• 28 février 2024 14h05

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Football : Franz Beckenbauer, le « libéro » gracieux et visionnaire

ByECHOS DU MONDE

Jan 9, 2024

En faisant un pas en arrière, Franz Beckenbauer s’est donné une longueur d’avance.

Le « libero » – mot italien signifiant « libre » et décrivant un joueur ayant un rôle de couverture derrière une ligne défensive – n’était pas un concept entièrement nouveau dans le football à la fin des années 1960 et au début des années 1970.

C’est juste que personne n’avait joué à ce poste rare avec la vision, la grâce et l’habileté dont Beckenbauer, décédé dimanche à l’âge de 78 ans, a fait preuve sur le terrain.

Elégant dans son emblématique maillot blanc de l’Allemagne avec le numéro 5 dans le dos, Beckenbauer était considéré comme un pionnier parce qu’il apportait un élément offensif au poste le plus éloigné du terrain.

Qu’il s’agisse de surgir de l’arrière avec le ballon au pied ou d’adresser une longue passe précise à un coéquipier, il était l’homme qui lançait les attaques de son équipe, que ce soit pour le Bayern Munich, qu’il a aidé à devenir une force du football allemand au milieu des années 1960, ou pour son équipe nationale, avec laquelle il a remporté la Coupe du monde en 1974.

« Enfant, il était le premier footballeur étranger dont j’entendais parler », a écrit l’ancien défenseur de l’Angleterre et de Liverpool Jamie Carragher sur X, anciennement Twitter. C’est parce que si un joueur essayait de jouer de l’arrière, que ce soit au niveau professionnel ou amateur, j’entendais : « Il se prend pour Beckenbauer ». « Cela montre l’impact qu’il a eu sur le football mondial et la façon dont il a contribué à le changer. »

Beckenbauer a débuté comme milieu de terrain central, poste qu’il a occupé lors de la finale de la Coupe du monde de 1966, perdue par l’Allemagne de l’Ouest face à l’Angleterre, et qu’il a continué à occuper à certains moments de sa carrière. Mais c’est en tant que libéro – ou « balayeur », comme certains l’appellent – qu’il est devenu un véritable phénomène, grâce à sa façon de lire le jeu et d’observer la scène qui s’offrait à lui.

Paul Lambert, vainqueur de la Ligue des champions avec le Borussia Dortmund en 1997, a déclaré à la BBC : « Il était essentiellement un milieu de terrain jouant à l’arrière et il donnait l’impression que c’était si facile. Il aurait pu garder son costume la plupart du temps. »

Julian Nagelsmann, le sélectionneur de l’Allemagne, a déclaré que l’interprétation de Beckenbauer du rôle de libéro avait changé le jeu, incarnant peut-être le libéralisme culturel et l’esprit de liberté qui régnaient dans l’Europe des années 1960. « Son amitié avec le ballon l’a rendu libre », a déclaré Nagelsmann. « Franz Beckenbauer pouvait flotter sur la pelouse. »

Son excellence était telle que « Der Kaiser » – comme on surnommait Beckenbauer – a remporté deux fois le Ballon d’Or (1972 et 1976) et a terminé deuxième dans le vote en 1974 et 1975, au milieu d’une époque qu’il a dominée en remportant trois titres de champion d’Allemagne consécutifs (1972-74) et trois Coupes d’Europe d’affilée (1974-76).

Son but le plus célèbre est un coup franc qu’il a marqué à cette époque avec l’extérieur de son pied droit pour le Bayern à Duisbourg en mars 1974, un exemple de la classe et de l’impudence d’un joueur qui pouvait faire des choses que les défenseurs n’étaient même pas censés tenter.

Parmi tous les hommages à Beckenbauer qui ont afflué lundi, peu étaient aussi appropriés que celui du président de l’UEFA Aleksander Čeferin.

« Sa polyvalence inégalée, ses transitions gracieuses entre la défense et le milieu de terrain, son contrôle impeccable du ballon et son style visionnaire ont remodelé la façon dont le football était joué à son époque », a déclaré M. Čeferin.

AP

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